问问Decanter:香草味等于美国产橡木桶吗?

葡萄酒中的香草味是否是美国橡木桶陈年的“证据”?葡萄酒大师协会副会长Sarah Jane Evans的回答是这样的……

Image: Oak barrels, credit Decanter
Image: Oak barrels, credit Decanter

问问Decanter:

葡萄酒里如果有香草的滋味,是不是能证明它是经过美国橡木桶陈年的?还有哪些“证据”可以显示使用了美国橡木桶?

Decanter专家作者,葡萄酒大师Sarah Jane Evans回答道:

我刚开始学习葡萄酒的时候,老师也告诉我香草味是美国橡木桶陈年的特征,雪茄烟盒味则是法国橡木桶陈年的味道。但就像葡萄酒世界的其他问题一样,一切总是没那么简单。

香草,或者说香草素,是一种橡木含有的醛类,在美国产橡木桶中含量更多。但是,怎样管理使用橡木桶、橡木桶的大小以及桶龄其实都会影响陈年后葡萄酒的香氛和口味。

美国和法国是橡木桶的经典来源,尽管东欧出产的橡木桶也很常见。某种橡木的陈年情况,还有烘制采用的手法,都可能给橡木桶带来不同的风味。橡木桶的大小也有影响:比如225升的小橡木桶给葡萄酒带来的风味,就会比1000升或更大的桶带来的风味更明显。事实上,经典的大桶正变得越来越时髦,因为它们给葡萄酒带来的影响更潜移默化一些。新橡木桶带来的味道格外明显;相比之下600升雪莉酒桶是一种颜色深、不会给葡萄酒带来任何风味的桶,不过,对于雪莉酒在索雷拉(Solera)系统中的陈年再合适不过了。相比仅仅在橡木桶中陈年,如果发酵也在橡木桶中,则能够给葡萄酒更加圆润的口感和收尾。除了使用橡木桶,还有其他代替物能够赋予葡萄酒橡木的滋味——比如橡木片和橡木精等等。

葡萄酒世界的“潮流”也有着极大的影响力。作为经典的欧洲葡萄酒,里奥哈(Rioja)曾经主要使用美国橡木桶陈年,以其浓重、甜美的香气著称。如今的里奥哈酿酒商则在使用法国橡木桶,或混合使用法国和美国橡木桶。以前那种特征性的樱桃及香草奶油果味已经不那么常见了。不过,这并不是一件坏事——离开了“浓妆艳抹”,酿酒商们才能更好地在葡萄酒中表现出真正的风土。

葡萄酒大师Sarah Jane Evans是获奖葡萄酒记者,目前是葡萄酒大师协会(The Institute of Masters of Wine)副会长。她在Decanter世界葡萄酒大赛(Decanter World Wine Awards)担任西班牙赛区联席主席。

编译: 吴嘉溦 / Sylvia Wu

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