深度解密:老藤真的出好酒吗?| Natasha Hughes MW

作者:

“老藤出好酒”是葡萄酒世界里的一个古老的传说。但这是真的吗?葡萄酒大师Natasha Hughes决定一探真伪,并向我们推荐8款品质上乘的老藤葡萄酒。

图片:澳大利亚布诺萨的老藤。拍摄:Glaetzer Evenezer
图片:澳大利亚布诺萨的老藤。拍摄:Glaetzer Evenezer

在西方世界,人们谈“老”色变。虽然衰老是不可避免的自然命题,但一想到这意味着粉退花残,老态龙钟,“老”,在人们心中成为了一个负面词。

莎士比亚笔下的普洛斯彼罗(他自己也不年轻了)曾经呵斥卡利班反叛军,训斥他们已经上了岁数,还在做着见不得人的勾当:“其面目随着岁月的流逝越发丑恶,思想也越发龌龊不堪。”

但幸运的是,随着年岁的增长,葡萄藤却越显珍贵。只要酒标上出现了类似“Vielles Vignes”, “Alte Reben”和“Viñas Viejas”的字样(均表示老藤),酒的价格便会节节攀升,即使这些字眼与高品质可能并不挂钩。正如南非酿酒师Bruwer Raats指出:“‘老藤’已经成为营销词汇,并没有法律对老藤做出定义。‘老藤’一词被过度滥用,让商人们得以肆意加价。”

其实,人们应该对老藤进行更加严苛的评估,像落实对藤龄的最低要求,明确老藤是否与高品质有着直接联系——如果是,为什么?不同品种的老藤表现又是否会有差异?

多老才算老?

并没有确切的答案。

少数上百岁的老藤还在继续产出自己的价值,但行业内并没有对老藤的最低藤龄做出规定。有时,如果你刨根究底,甚至会惊讶地发现,有些所谓的“老藤”才刚刚进入成熟期。一些新世界产区(最出名的当属南非和澳大利亚布诺萨)开始对“老藤”做出定义,大部分人也表示35岁是“老”藤的起点,但有许多酿酒师并不赞成这个观点。

西班牙葡萄酒大师Fernando Mora深信35岁离“老”还远着呢:“尽管葡萄藤在35-40岁开始出现衰老的迹象,但只有当葡萄藤到了70岁,才开始给葡萄酒真正带来深度。”

但也有酿酒师认为,其实葡萄藤在很年轻的时候,便已经能产出高品质的葡萄酒。澳大利亚De Bortoli酒庄的酿酒师 Steve Webber 表示:“只要有合适的土地,加上优秀的基因,过了10岁的葡萄藤已经能出产佳酿。如果一切顺利,25岁的葡萄藤就可能带来顶级品质的葡萄酒。”

的确,年轻的葡萄藤在合适的环境下能产出高品质葡萄,对于这一点葡萄酒行业是有所共识的。“著名的英式起泡酒Nyetimber首发年份是1992年,是一款白中白,当时用于酿酒的葡萄藤只有四岁。” Nyetimber的酿酒师Brad Greatrix说道,“无论在当时饮用,还是放到现在,这款酒都取得了巨大的成功。在17年后的今天,这款酒依然在比赛中获奖,依然十分鲜活美味。”

南非酿酒师Bruwer Raats也表示赞同,他位于伊登谷的葡萄园在2009年建立,酒庄的第二个年份便已经深受评论家们的赞誉。“藤龄并不是最关键的因素。”Raats表示,“如何建立葡萄园,才对于品质至关重要的因素。这包括要找到合适的土壤,葡萄藤与嫁接的砧木,这些都远比藤龄重要。”

不同年龄,不同表现

智利酒庄庄主Marco De Martino表示,年轻葡萄藤出产好酒的秘密在于葡萄藤的生长方式:“直到10岁为止,葡萄藤都处于生长期,并将主要精力放在生长根系,以保证葡萄可以完美成熟。随后,葡萄藤的活力会更为旺盛,长出更多的枝叶,这是我们就需要对葡萄藤的活力进行控制。葡萄藤在20岁左右进入成熟期,成熟期会维持在15到20年之间。40到50岁的葡萄藤才会出产带有更浓郁风味的葡萄酒,但葡萄的产量在这时开始出下滑,这侧面验证了低产和高品质具有直接关系,可谓有得必有失。”

加利福尼亚葡萄酒大师Morgan Twain- Peterson表示,藤龄和产量之间的关系其实十分复杂:“的确,越老的葡萄藤产量越低,但也与人们打理葡萄藤的方式,土壤和葡萄藤自身的健康程度相关。”

他还指出,老葡萄园的平均葡萄藤密度普遍会比新葡萄园低,这是因为体弱多病的老藤会被拔除,这也降低了葡萄园的总体产量。有趣的是,虽然老藤抗病能力变差,却能结出更健康的葡萄。

“老藤的葡萄串比较小,果粒也小”, Mora 解释道,“疏松的葡萄串有利于空气流通,这不仅降低了染病的机率,也能让葡萄得到更充足的光照,让葡萄能更好地成熟。”

深度探究

除了产量,还有哪些因素影响藤龄和葡萄酒质量的关系呢?那就要说说老葡萄藤庞大的根系了——我们在地面上看到的,只是“冰山一角”。

“在干旱的年份,在实行旱作的葡萄园里,老藤因为具有更为发达的根系,可以向下汲取更多水分,所以抗旱能力会更强。”Mora表示,“但对于新建的旱作葡萄园来说,遇到干旱年份会让人十分头疼。今年雨水较少,让我们不得不人为灌溉这些年轻的葡萄藤,否则它们就很容易干死,但隔壁的老藤则一片欣欣向荣。”

老藤深厚的根系不仅能让葡萄藤顺利度过艰难的年份,出产的葡萄酒也带有更明显的风土特色。“老藤对于风土的呈现能力的确比年轻的葡萄藤要强。”

Twain- Peterson表示,“虽然风土的概念十分缥缈,但葡萄园中的微生物群系是一个值得深挖的研究领域。”

但并非所有的葡萄藤都受益于年龄的增长。“一些生长能力较为旺盛的品种像佳丽酿和派斯(País),年岁的增长有助于抑制过剩的活力。”De Martino说道,“佳美娜的生长力往往过于旺盛,经常会有失衡的情况。加上自带高含量的吡嗪(生青味的罪魁祸首),只有在年岁渐长后才会出现下调,因此年轻的佳美娜往往会带有过重的生青风味。但西拉的情况更加理想,虽然也属于精力旺盛的品种,但它能够更好地利用这种活力,从年轻时就能出产品质优异的葡萄酒。”

价值所在

总的来说,老藤和高质量葡萄酒的关系其实是可以归结到一个简单实用的共识。“这正好体现出达尔文主义的优胜劣汰生存机制。” Twain- Peterson说道,“当你在葡萄园里看到已经过百岁还在继续出产葡萄的老藤,它们一定能出产高品质的葡萄酒。否则,这些老藤早就被新的葡萄藤取代了。”

葡萄酒大师Natasha Hughes是一位专注于葡萄酒和美食领域的自由作家,顾问,讲师以及葡萄酒评审。

编译: ICY

DecanterChina.com刊登的所有内容版权属于TI Media Ltd。未经Decanter书面授权,任何组织和个人不得以任何形式或方法对该内容的任何部分进行复制、转载及传播。

DecanterChina.com官方媒体合作伙伴(查看“关于我们”)在与Decanter签订媒体合作协议后可对一部分内容进行转载。联系china@decanter.com咨询如何成为DecanterChina.com官方媒体合作伙伴。

评论

Your_name:
提交评论