金字塔的顶端:顶级特酿香槟大观

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顶级特酿香槟通常是香槟酒庄里最好的(当然也是最贵的)酒款。但随着近年来出现的一些新风潮,像单一葡萄园,特别款香槟(special cuvée)以及多种瓶装方式,让顶级特酿香槟的概念越来越模糊。

Decanter世界葡萄酒大赛香槟产区主席Richard Juhlin对109款顶级特酿展开品鉴,为大家揭开其神秘的面纱,并推荐各年份和村庄最优秀的顶级酒款,值得收藏记录。

谈到顶级特酿香槟,我们都能说出一二个例子,像巴黎之花的“美丽时光(Belle Epoque)”,凯歌的 “香槟贵妇(La Grande Dame)”,路易王妃的“水晶香槟(Cristal)”,宝禄爵的“丘吉尔香槟(Winston Churchill)”以及唐培里侬(Dom Pérignon)。

但顶级特酿香槟是如何定义的呢?香槟产区可以说是全球葡萄酒法律最为严苛的地方,但矛盾的是,它对于顶级特酿香槟竟然没有任何规定,这无疑给人们带来了许多困惑。

顶级特酿香槟几乎是每一个香槟酒厂最为高端的产品。但就算某个酒庄决定把风格最简单、质量最普通的香槟装进高大上的包装里,然后号称它是酒庄的顶级明星酒款,也并不违反任何规定。

这就带来了一些隐患:由于顶级特酿香槟的流行,有的酒厂通过减少,甚至不生产年份香槟,来扩大顶级特酿香槟的产量。但值得庆幸的是,对于绝大多数酒庄而言,顶级特酿香槟确实是其名副其实的王牌产品。

作为酒庄里最贵的酒款,顶级特酿香槟需要酒庄倾尽心血来打造。典型的顶级特酿香槟会使用来自特级村(grand cru)的老藤葡萄,并在酒窖里陈放很长时间。许多顶级特酿香槟会很晚才进行除渣(去酒泥)的工序。有的顶级香槟在酿造基酒时会使用橡木桶。

当然,包装也是极尽奢华:香槟瓶会经过专门设计,搭配的木盒也是用最好的木头打造。

唐培里侬的1921年份于1936年发售,这应该是全球第一款顶级特酿香槟。尽管曾经沙皇钟爱的路易王妃“水晶香槟”要比唐培里侬老得多,但一直到20世纪50年代,水晶香槟才开始公开售卖,而第一个投放到市场的年份是1945年。泰亭哲的“香槟伯爵(Comtes de Champagne)”的第一个年份是1952。

顶级特酿香槟让人越来越看不懂,其中一个原因是:众多知名的大酒庄开始玩起了单一葡萄园的概念,其灵感来自于酒农自己酿造的香槟。由于这些大酒庄的单一葡萄园香槟数量稀少,价格嘛,也是高的离谱。

举个例子,尽管沙龙帝皇香槟(Billecart-Salmon)的顶级特酿是Cuvée NFB,但这不是它最贵的香槟:最贵的反而是其单一葡萄园香槟Clos St-Hilaire。

库克香槟(Krug)会告诉你其每一款香槟都是顶级特酿香槟。而且,库克香槟认为让他们最骄傲的酒款既不是Clos du Mesnil 或Clos d’Ambonnay,而是其入门款(当然也是最便宜的),无年份的Grande Cuvée。

菲丽宝娜香槟(Philipponnat)从20世纪40年代开始便只酿造单一葡萄园香槟。沙龙香槟(Salon)只有一款酒。雅克森(Jacquesson)香槟如今更擅长于不同的单一葡萄园香槟,并且通过除渣日期来判断这款酒是否可以冠上顶级特酿香槟的名头。堡林爵的RD也是如此,其葡萄来自于极为珍贵的老藤Vieilles Vignes Françaises。

品鉴

个别酒庄还会有两款顶级特酿香槟,这里谈论的并非桃红香槟,而是有着同样出色品质的其他风格,像德茨酒庄(Deutz)的“William”和“Amour”,还有像是巴黎之花的“美丽时光”或是“美丽时光白中白(Belle Epoque Blanc de Blancs)”。

从2012年开始,每年5月我都会根据某个主题,组织一场几乎涵盖所有质量级别的香槟品鉴。第一年的主题是白中白香槟,1998年的库克“Clos du Mesnil”拔得了头筹。上一年的主题是桃红香槟,1988年Dom Ruinart和2002年水晶香槟并列第一。今年,我们品尝了来自105家出色酒庄的一共109款顶级特酿香槟。我和另外8位香槟俱乐部成员花了2天时间才将这些酒品完。

在以往的品鉴中,我的分数和另外8位评判的大体分数都不太一致。但这一次,我们的分数竟然几乎都对上了。从分数我们看到,大厂的香槟占据了靠前的位置,尽管风格和年份都相差甚远。

幸运的是,无论酿造方法如何——无论是用橡木桶,不锈钢桶,或是采用其他的酿酒方法,也不论品种调配比例怎样,对酒款品质的影响似乎并不大。通过这次的品鉴,我们再次确认了一点—顶级特酿香槟的风格正在呈多样化趋势发展。

在经历了相对较弱的1997和1998年份后,传奇的沙龙香槟2002年份又回归了冷冽,魅惑和高贵并存的风格。库克送来的依然是Grande Cuvée,其独特的深度与黑比诺(Pinot Noir)和莫尼耶比诺(Pinot Meunier)带来的复杂度为它赢得了一个不错的分数。

作为酒农香槟的王者,Anselme Selosse如今主打单一顶级年份的特级村香槟。酒庄的混酿酒Substance使用1986到2000年中期的酒液,经过复杂的solera系统混酿而成,尤其令我们惊艳不已。

路易王妃因为仓促投放“水晶香槟”备受市场指责,但其2006年份已经优雅无比,收获满场一致的高分。

两款2004年份的香槟力压群芳:口感馥郁的“香槟贵妇(La Grande Dame)”让我们不禁为之倾倒;唐培里侬凭借着极为浓郁的刺槐和咖啡风味,在众多香槟中特立独行,在我看来可谓是最大的意外惊喜。

一年一特色

能让一款2005年份的香槟排到前列无疑是一个壮举。05年份的香槟普遍少了点优雅,口感过于肥腻,果香也过于甜美。

在这场品鉴中,最好的05年份香槟是来自泰亭哲的Comtes de Champagne。浓郁的异域风情,让我们捕捉到其享誉全球的1976年份Comtes de Champagne年轻时的影子。05年的Amour de Deutz也以相似的风格,给我们留下了深刻印象。

2002年份的白雪香槟(Piper-Heidsieck)展现出了迷人的咖啡烘烤气息。然而,这个年份的Dom Ruinart,美丽时光白中白和伯瑞香槟(Pommery)的 Cuvée Louise则进入了封闭期。甚至是宝禄爵的RD也需要再耐心等待一些时日才能完全绽放光彩

酒农香槟方面,Egly-Ouriet将黑比诺的光彩绽放到了极致,建于1946年的葡萄园位于Ambonnay。周围的邻居像Paul Déthune,RH Coutier,Marguet和Billiot,尽管不如Egly-Ouriet绚丽,但也同样出彩。

尽管2000年只是一个普通年份,但得益于陈年,众多这个年份的香槟有着极为出色的表现。1999年的R Lalou和Billecart NF的表现相对较弱——但现在品尝他们已经十分美味,1.5升装应该会有更出色的表现。1998年的Henriot Enchanteleurs和1995年的雅克森DT在当场表现也一般,在早些时候我曾经品尝过这两款酒,状态更好更纯净。

来自Bouzy村的Clouet这次表现较为平庸,但George Vesselles的Cuvée Juline美妙的蔓越莓和蛋白酥的美妙风味让人记忆深刻。如果说让我选一款Bouzy村的代表作,2002年份Paul Bara的Comtese Marie de France是首选。

Verzenay村,Michel Arnould的Mémoire de Vignes尽管略显年轻,但这不妨碍它成为当地的上乘之作。而在Aube村, 首推Michel Drappier的Grande Sendrée。

香槟外围的新星们中,我十分喜欢Bordaire-Gallois和Coessens。Loriot,José Michel 和Dehours将莫尼耶比诺发挥到了极致,让人印象深刻。其中, Palmer的Amazone以讨喜的烘烤风味脱颖而出,获得该类别得最高评价。紧随其后的是来自Mailly的Cuvée Echansons。

马恩河谷(Marne Valley)似乎没有太多的惊喜。当地最为出名的Clos des Goisses由于过于年轻和沉闷,在盲品中还是一如既往的难有建树。但如果进行提前醒酒再配上佳肴,则会大放光彩。

尽管Giraud’s Fût de Chène、Roger Brown的 Reserve Familiale、Gosset-Brabant的 Cuvée Gabriel 和Goutorbe的 Special Club都被排在了20名以后,但并不能否定它们是Aÿ村最为出色的代表。在河对岸,我十分倾心于Tarlant桶味浓郁的Cuvée Louis。

白丘(Côte des Blancs),我们找到不少既出色又买得起的顶级特酿香槟。Mesnil-sur-Oger这片特级村诞生了众多出色的顶级特酿香槟:Pierre Peters的Lés Chétillons极为纯净,Gonet的Belem Nita,Pascal Douquet的 Vieilles Vignes,还有新晋厂商Vergnon的2008年份Confidence都表现不错。在Vergnon的隔壁, Guy Charlemagne的2004年份带有极为浓郁的太妃糖风味。

来自Avize特级村的Agrapart 和De Souza 的表现没有我预想的出彩。旁边的Cramant村则有不少上等佳品:Bonnaire可口宜人,Diebolt-Vallois的Fleur de Passion架构雄厚,1.5升装的Gimonnet 2005年份“收藏系列(Collection)”则是烘烤与清新风味并存。

除了Legras酒庄的St-Vincent斩获高分,Chouilly还以小规模酒农Michel Genet带来的限量版2006年份Prestige de la Cave,成为我们高度推荐的50款顶级特酿香槟中的一匹黑马。

白丘地区最大放异彩的,莫过于来自Oger的2002年Clos Cazals,。这个不太知名的顶级特酿香槟诞生于1995年,风格上近似于沙龙香槟。

位于特级村Le Mesnil-sur-Oger的葡萄园Clos Cazals极为出色,是香槟区部分用石墙围起来的葡萄园之一。许多出色的顶级特酿香槟中都有围墙中葡萄园的身影,像Ployez-Jacquemart 1999年份的Liesse d’Harbonville就是一款极为精致的杰作,带有细腻的青柠花香,以及Dom Ruinart式的优雅。

其他值得一提的一级村香槟还包括Vilmart的Coeur de Cuvée,尽管有些盛气凌人,但让人印象深刻。Léclapart的 l’Apôtre 也值得注意。Cattier的 Clos du Moulin优雅精致,带有青草,鹅莓风味的同时混合着奶油般的口感。产自Chigny-lès-Roses的Lassalle的2006年“特别俱乐部(Special Club)”在口感上要比前两者更为圆润,且奶油味风味更为明显,还带有让人难以抗拒的香草香气。

这次品鉴有无让人失望的作品?所幸的是,我已经不太记得了。我还是更愿意享受这次品鉴给我带来的种种惊喜与火花,并要为酒庄酿造出如此卓越的顶级特酿香槟所付出的心血和努力喝彩。

毕竟,横跨30个村庄,酿造出如此不同风格的香槟还能保持卓越的品质,酿酒师们的伟大创造,只能用奇迹来形容了。

编译: ICY

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