把酒桶埋在土里,会发生什么?

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现在,我们似乎身处一个葬礼的现场。

人们好奇地围在一个巨大的土坑周围,注视着上下翻飞的铁镐。第一个物件露了出来,紧接着,第二个、第三个物件也重见天日。

一架机械挖掘机开了进来,小心挖掘周围的地面,人们拿出毛巾和铲子,完成更精细的工作。

两个小时之后,人们把挖出的物件依次拖了出来,围观的人群纷纷拿出手机,闪光灯亮成一片,人们直愣愣地盯着挖出的东西。

放心吧——这不是一起杀人事件的调查(不过,人们依然小心翼翼,毕恭毕敬)。

挖掘出来的东西是三只木桶,里面是满满三桶2015年份的葡萄酒,分别来自博若莱布鲁伊(Brouilly)以及布鲁伊丘(Côte de Brouilly)产区。

据说这三桶酒在过去的18个月里,被埋在两米深的地下,“与生养它们的岩石亲密接触”——诚然,这些酒出产的葡萄园就在附近。不过,确定是“岩石”吗?在我看来,包裹酒桶的更像是翻松过的壤土,桶环上是湿润的环境还有虫子的啃咬留下的痕迹,桶板上则挂着大块大块的粘土。

此时的我们,正聚集在布鲁伊山高高的山坡上,就像在挖掘海盗们的宝藏一样,期待着检验酒桶被埋在土中会给葡萄酒带来怎样的变化。

那么,为什么要干这个呢?这项试验充满不确定性,也可能十分误人子弟:只需再过几年,深埋的土壤就足够完全毁掉整樽酒桶——因为它们就跟橡木造的棺材没什么两样。

酒桶被打开,我们品鉴了其中的酒;人们还准备了一些玻璃大瓶装(Magnum)的同款酒,埋在酒桶旁边,作为“对比组”。

三桶酒中,一桶是布鲁伊丘AOC四家种植商(Domaines of Michel Aubry,Franck Tavian,Patrice Monternier以及 Pascal Mutin)共同酿造的,一桶来自布鲁伊AOC的Les Vignerons de Bel Air酒庄。就这两桶来看,我觉得还是“对照组”的大瓶装的风味更好一些。

这些在玻璃瓶中陈年的酒,风味更爽口、纯净也更鲜活。相比之下,储存在酒桶中的酒样尽管更加和谐,但带上了一些还原味,就好像被埋在地下令它们“窒息”了一般。

最后一桶来自布鲁伊产区的酒庄Château de Pierreux,里面的酒和“对比组”基本相同,只是多了一点泥土的淡咸味(信不信由你,就好像没加蒜做的蜗牛料理……)。

醉翁之意不在酒,整个实验真正的目的, 更在于向世人宣传博若莱正在向联合国教科文组织(UNESCO)申请的地质公园(Geopark)标识。所谓“地质公园”指的是“具有国际意义的地理遗址”,而博若莱非常希望能够成为第一个获此殊荣的葡萄酒产区。

图片:博若莱葡萄园
图片:博若莱葡萄园

“我们举办今天的活动,并没有什么国际商业价值。”博若莱行业协会主席Dominique Piron说道,“但是,这是一个让种植商和酒商团结一心的项目,能够让人们齐聚一堂,畅谈葡萄酒,交换各种技术心得,在产业链中创造更多有意义的联系。在产区充满危机的这几年,我们一直缺乏交流的机会。”

不仅如此,将酒桶埋入土中也有着象征意义。没有人声称把酒桶埋进土里就能“让风土味更浓郁”,但参与其中的酒农们却都两眼放光,兴味盎然;几位市长戴着红白蓝三色(法国国旗颜色)的丝带,充满自豪地亲临现场。没有任何一个人认为这是个荒谬的行为——在酒农们眼中,葡萄酒就如同一个幼小的孩子,被人们通过柔和细致的手法,重新放回了大地母亲的怀抱里一段时间。

不过,我们所见的葡萄藤和葡萄果实,几乎完全是以太阳光为能源,从空气(二氧化碳)和水转换而来。土壤的作用,最重要的是支撑植物保持直立,并且通过根系给植物提供水。

既然如此,我们为什么会觉得葡萄酒复杂的香氛和风味是来自土壤中,而不是空气中呢?土壤的作用,除了上面提到的两项,顶多只有再给葡萄藤提供一点点的养分和微量元素而已。

布鲁伊真正的“风土”,也许更多来自山的形态,葡萄藤在土壤中的位置,朝向,以及笼罩头顶的天空、云、空气和风——而并非土壤之中。尽管掩埋酒桶并没有带来结论,但关于风土特征真正的来源,我们也许终有一日,会有准确的认知。

编译: 吴嘉溦 / Sylvia Wu

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