玻璃酒瓶,可以被替代吗?

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去年10月,我的一位熟人正在康沃尔*休假。这一天,他拎着几瓶葡萄酒进了停车场,着手往车上装;在他旁边,恰巧有一位女士正从自己车上卸下空酒瓶,准备把它们送去回收。我这位朋友是一位科学家,且十分重视环保;目睹这一幕后,他开始了思考。

*英国西南海滨度假胜地

首先,无论是熔化沙子制造玻璃,还是熔化玻璃回收再利用的过程,都需要大量的热(制造玻璃需要达到1700摄氏度,而熔化废玻璃则需要1500摄氏度的高温)。

再者,玻璃瓶很沉。生产、灌装和递送的过程却要移动几百几千公里甚至更远。

而且,世界上90%的葡萄酒售出后会被马上喝掉。

我这位朋友得出了结论:现代葡萄酒瓶的生产过程,碳排放量如此之高又没必要,实在不合理。那么,包装该怎么改进呢?

单从环保的角度来看,直接在超市里卖散装葡萄酒才是最“绿色”的,可这样并不方便,消费者也不会开心。但是绝大多数的葡萄酒,其实都可能以散装的形式抵达目标市场的口岸,仅仅在出售前才装瓶包装。如此一来,我们其实只需要一种轻便而适合短期储存的包装。

也许有那么一天,我们都能喝上装在碳纳米管(可降解高分子材料)里的葡萄酒;但是在那之前,市面上已经出现了不少轻便、低碳的选择。比如塑料瓶、“盒中袋”包装、甚至牛奶、果汁使用的那种利乐无菌纸盒包装。

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这些“替代物”都更轻便,生产过程的碳排放也更低,比起玻璃瓶似乎是巨大的进步。如果酒质差不多,环保人士肯定更愿意选择它们。然而,并不是所有塑料制品都可以回收,利乐包装的回收也很复杂(内含铝、塑料和纸);至于“盒中袋”,塑料内袋和龙头怎么回收也是个问题。

最近,我找到了一种新的塑料酒瓶——它不仅百分之百可以回收,而且本身就是用回收塑料(聚对苯二甲酸,PET)制作的。它外观看起来十分优雅(对塑料瓶子,我可从没这么评价过),重量只有60克,和一般的玻璃酒瓶550克的重量相比轻得多。它的形状方正,很容易堆砌储存,进一步减少物流储存的碳排放。而且,它很容易寄送——甚至可以把塞进邮筒里:在网络购物风靡的如今,实在是再合适不过了。

Santiago Navarro正是这种酒瓶的缔造者。上次我撰写关于他的文章,还是在七年前,那时我写到他经营着在线葡萄酒销售平台Vinopic(一家推广葡萄酒健康功效的在线商店)。在那之后,他先是创办了酒店预订app “Nightly”,现在则投入了PET塑料酒瓶的研发中。

与音乐活动组织者Joe Revell相遇后,Navarro萌生了生产塑料瓶的想法。Revell原本的想法是,为没有时间买酒的城市人开发一项葡萄酒定期配送的服务,所以需要一种能塞进信箱里的葡萄酒瓶,这样就算订购者不在家,也能顺利收到。这个瓶子需要质量过硬,摆在桌子上还得足够好看。

图片来源:www.garconwines.com
图片来源:www.garconwines.com

两个人钻研了很久,决定了最终设计,但很快遭遇了挫折:没有人愿意帮他们发展这个项目,也没人答应大量订购他们的产品。

幸运的是,两人参加美国CNBC电视台的商业娱乐节目“Pop Up Start Up”(猜猜谁是节目的赞助商?阿里巴巴)之后,曾经对他们嗤之以鼻的那些塑料大厂纷纷表示了兴趣。

现在,他们邀请葡萄酒大师、旅行酿酒顾问Barry Dick帮助他们挑选适合装进这种瓶子里的葡萄酒。不过,Navorro对酒瓶设计更感兴趣(目前他们有20种设计,在34个国家受到专利保护),所以他们正在考虑改为专营酒瓶,放弃葡萄酒零售业务。现在,烈酒公司也对他们的产品表示了兴趣。

“我们的最终目标,是成为酒水包装界的利乐。”Navarro说道。按葡萄酒大师Barry Dick的说法,现在“各方人士都非常感兴趣,跃跃欲试地想用上这种独特的酒瓶。”2018年初,第一批成品酒即将上市。

个人而言,我很喜欢这种酒瓶的设计,堆放方便、碳排放低、实用性也都是加分项。六瓶葡萄酒,装入Garçon瓶后总重量只有五公斤,我们中的大部分人都能够轻松从商店搬回家;只要包装得好,搬十二瓶也不是问题。

但我唯一持保留意见的地方是,Garçon瓶是塑料做的。这种材料给人的印象是平淡无奇、污染环境,令人爱不起来。

“尽管都是塑料,其中也有很高品质的塑料,以及臭名昭著的低质量塑料,不能一言以蔽之。我希望人们能够对塑料区分命名——用车子来打比方,我们总不会把烧柴油的旧车跟特斯拉相提并论。” Navarro说道。

我向他指出,人们对于塑料制品对环境(特别是大海)的影响日益重视,就算是再好的塑料,未来几年里人们也会对其侧目而视。

Navorro认为确实有这个风险,但他指出,当代社会对塑料制品的依赖未来数十年都不会改变。“将塑料制品回收再利用方面,人们还可以大有所为。我们的产品就是极好的例子——别忘了,我们使用回收的塑料制造它们,没有新生产塑料。”

图片:礼盒中的Garçon酒瓶,图片来源:www.garconwines.com
图片:礼盒中的Garçon酒瓶,图片来源:www.garconwines.com

但是比起玻璃瓶,PET材料有一种固有缺陷:容易透氧。为了解决这个问题,Garçon瓶里设计了一种特殊的吸收氧气的装置,可以将保质期延长到12到18个月。葡萄酒大师Barry Dick说,这个数据和“盒中袋”包装不相伯仲, “但我不会推荐消费者用这种可邮寄PET瓶来陈年葡萄酒。”

Garçon瓶特殊的形状,以及极轻的重量,意味着现有的装瓶生产线可能难以适用。不过,PET瓶形状的便利性占了上风,Dick和连锁超市Sainsburys达成了合作,他认为这些问题都是可以解决的。

另外,尽管Garçon瓶塑料可以回收,却并不能生物降解。

这样看来,Garçon瓶依然不是最完美的葡萄酒瓶。但碳排放以及环境问题的加速意味着,我们可能没时间等待最完美的容器了。

2018年,世界上将有330亿只玻璃瓶被用于灌装葡萄酒,而生产运输这些酒瓶产生的巨大碳排量,大多都是没有必要的。这种酒瓶,也许可以改变这一现状。

编译: 吴嘉溦 / Sylvia Wu

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