葡萄酒大师理论考试小贴士:用时及写作能力

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立志成为葡萄酒大师?做好准备——听华人葡萄酒大师张藯萱讲讲葡萄酒大师理论考试的对应心得。

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在2016年参加葡萄酒大师学院(Institute of Masters of Wine)一阶段考试的86位学生中,70%取得了通过的成绩。但是二阶段考试的结果就没那么理想了,理论部分通过率仅为29%,盲品部分更是低至17%

我个人认为理论部分更难,毕竟我自己第一次理论考试也挂掉了,仅仅通过了盲品部分。通过盲品部分的好处是,我可以更专注于磨练自己较弱的写作能力。

我负责的两位MW学生最近提出了一个问题:在开始二阶段学习后,他们问我是否需要练习在短时间内撰写论文的能力。我必须承认,除了考试和课堂外,我不写任何的限时论文。我的目标是写出可以获得通过的论文,直到我搞懂这类文章的写作逻辑前,不会过度纠结花费了多少时间。当时的情况是,即使我有两个小时写论文,还是有可能无法通过考试。因此我建议我的学生们在“学年”初期就开始练习写论文。

每位考生有三个小时来回答理论试卷中的三个问题。我一般会花15分钟来规划内容,剩下45分钟时间用来回答问题。我选择机考的方式,这样可以避免在每天5小时,持续4天之久的考试中发生手抖等情况。如果你的书写能力一般,最好还是选择机考(用电脑作答),每年的考官报告中,都会提到学生因笔迹潦草丢分甚至未能通过考试的情况,理由很简单,考官没办法判一份他/她看不懂的卷子。

我个人可以在45分钟内打出750-900字,在这不足1000字的答案里,必须显示出足以通过考试的认知广度。因此,句式要尽量简洁,还要举出全球各地的例子。我通常会推荐学生们阅读William Zinsser撰写的“On Writing Well(如何写好文章)”一书。这本书内容实用,读起来又不失趣味——而其他关于如何写作的书,读起来往往挺无聊的。他有句名言:“想清故写清,二者不分家。思路不清晰,作品难成功。” 这句话很好地说明了通过理论考试的要点。学生需要通过他们的答案,向考官展现条理清晰的思路。我知道这对中国考生不容易,毕竟英语不是他们的母语,但是我相信中国考生们都十分用功。有意思的是,英语里似乎找不到一个能够完美指代“用功”的词汇。每位中国学生在成长过程中,都是伴随着父母谆谆的“用功”教诲。

编译: 周维 / Oliver Zhou

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