习大大访英:英国国宴的美酒哪里来?随Decanter走进英国国家酒窖

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白金汉宫外对面不远处,一座19世纪的建筑里隐藏着英国外交的“杀手锏”——政府酒窖“兰卡斯特宫(Lancaster House)”。

为应付一系列国际会议的需要,英国首相和政府大臣们最初于1908年建立了政府酒窖。这个酒窖在第二次世界大战期间曾短暂地“迁址”华威郡,但1922年起直到如今,都一直位于这座建筑中。

地下酒窖本身的装潢平淡无奇,和装饰华丽的楼上相比显得格格不入。酒窖的中心是一张椭圆形的桌子,是19世纪用一棵附近公园里倒下的树制成的;桌子四周围绕着摆放得密密麻麻的酒架。政府酒窖共储藏了38,000瓶葡萄酒,市值300万英镑(2013年本文撰写时)。酒窖里的温度常年在13°C上下。

Image: government cellar for UK
Image: government cellar for UK


所有窖藏的葡萄酒以产区划分储藏,各自带有标记,当时的(2013年)政府接待部门(Government Hospitality Department)主管RobertAlexander OBE说道,“我们拥有的最老年份的波尔多红葡萄酒是1955年的拉图酒庄,已经所剩无几了。”

其他珍酿还包括 1931年份波特葡萄酒Quinta do Noval Port, 1961年份勃艮第名酿,出自BouchardPère et Fils 的Corton Grand Cru,1878年份干邑GrandsFins Bois Cognac。这些酒都属于“A1”等级,专为最高级别的外事活动准备,比如皇家婚礼以及重大国事访问。其他的葡萄酒则被分为A、B、C三个等级,以备不同级别的外事活动之需。

国宴葡萄酒是怎么选择的?

尽管酒窖已经有自己的“分级系统”,但给谁喝什么还是一门学问。贵宾的喜好以及食物的选择都需要被考虑到。

此外,外国贵宾的国籍也要被列入考量。“比如,中国访问团到访时,我们会挑选1988年份的葡萄酒,因为数字8很吉利。”葡萄酒业的著名历史事件,40年前的“巴黎审判”显示了加利福尼亚纳帕葡萄酒的品质可能优于法国酒;所以在法国贵宾来访时,“纳帕酒恐怕不会是我们的首选。”不过,前任法国总统希拉克倒是挺喜欢喝Beck淡啤酒的。

Alexander不肯透露更多,但说道尼尔森·曼德拉希望佐餐喝一小杯苏甸贵腐甜酒让他吃惊不小。奥巴马一家是最不讲究的:“无论准备什么,他们都乐于喝一点。”

女王并不是个葡萄酒爱好者。前任英国首相布朗和他的妻子莎拉只喝一点白葡萄酒和起泡酒。但是其他英国政要不乏热衷的爱好者——比如前首相布莱尔任期的上议院大法官Falconer勋爵就是个不折不扣地葡萄酒发烧友。

英国政府酒窖的葡萄酒是怎么挑选的?

Image: government cellar of UK
Image: government cellar of UK

四位葡萄酒大师(Master of Wine)组成委员会,一位前任外交官担任主席,他们每年会面两到三次,对政府酒窖中已有的葡萄酒进行检查,并提出建议:哪些酒应当被卖掉,哪些酒应该进一步陈年,哪些酒已经适饮了,还有分别适用于哪个等级的活动。他们也会通过盲品,为酒窖添置一些新藏酒。

不过,掌握钱袋的还是政府外事接待部门。因为葡萄酒的价值颇具主观性,双方偶尔会有不同意见,Alexander说道,但是“葡萄酒大师们都是葡萄酒行业最前线的人士,他们知道哪些是真正值得收入(政府酒窖)的葡萄酒。”

1985年以后的葡萄酒是政府酒窖最常见的收藏。其中包括波尔多的拉菲酒庄,白马酒庄,爱士图尔酒庄、木桐罗思柴尔德酒庄,还有顶级勃艮第葡萄酒如罗曼尼·康帝酒庄的1990年份EchézeauxGrand Cru。此外,这里也储藏了罗讷河谷葡萄酒以及来自其他著名产地的葡萄酒,包括不少德国雷司令。智利甘露酒庄的2008年份梅乐被评为“C级”,是当时(2013年)一般接待活动使用的葡萄酒。

据Alexander介绍,英国政府的接待部门每年要承办200到230次活动。

最初发布于:Decanter.com,2013年5月10日。

编译: 吴嘉溦 / Sylvia Wu

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