橡木桶陈年

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Image: Chateau Soutard

葡萄酒通过在橡木桶(特别是新橡木桶)里陈年,能够增添浓郁的风味(比如椰子、香草、丁香还有香辛料的滋味)以及单宁。但是如果运用不当,“浓妆艳抹”可能会遮蔽葡萄酒本身的果味,失去“小清新”的魅力。

(作者:Jennifer Docherty MW)

了解橡木桶培养对葡萄酒的影响。

影响葡萄酒口味的原因有很多,橡木桶的熟化和培养是其中之一。和红葡萄酒相比,白葡萄酒更容易表现出橡木桶的影响。因此,我建议你购买两款 来自同一个酒庄或者产区的白葡萄酒进行对比判断。比如上课时,我常常会选用来自山西怡园的霞多丽来做例子:一款是入门级别的,另一款则来自珍藏系列。这不 仅仅是因为这些酒在中国很容易买到,更重要的是两款酒做得很符合标准,且性价比都比较高。

倘若你有机会走出国门,或许可以先去蜚声中外的法国勃艮第走走。首先选择一个酒庄, 然后购买这个酒庄的两款产品:一款来自普通葡萄园,也就是常说的“大区级”Bourgogne Blanc;另一款则是更高级别的“村庄级”Village或者“一级园”Premier Cru,比如来自Meursault或者Puligny Montrachet的白葡萄酒。将两者对比品尝,了解复杂度的差异,并体验不同程度橡木陈酿的影响。新橡木桶会带来香草和香料味,木桶陈酿则会带来坚果 和甜味,此外或许还有酒泥的味道,这个我们后文再讨论。

西班牙也有不少闻名遐迩的葡萄酒产区。我推荐你到杜罗河畔产区(Ribera del Duero)或者里奥哈产区(Rioja)去看看。选择其中一个产区里的一个酒庄,购买几瓶不同级别的美酒,从基本的Joven,到经过一定时期橡木桶陈 年的Reserva,甚至是Gran Reserva。慢慢品味,细细琢磨,你会发现三者之间显而易见的区别:Joven没有受到过橡木桶的影响;Reverva经过了一年的橡木桶陈酿;而 Gran Reserva中橡木桶陈酿的味道更是清晰可辨,因为它在桶中陈酿了两年时间,这时你会发现橡木味已经和谐主导了成熟的果味。

无论如何,进行这种比较时,选择同一家酒庄的产品是非常重要的。这是因为,同一家酒庄在进行葡萄酒陈酿时所用的橡木桶通常是相同的。如果用 来比较的两款酒来自两个不同的酒庄,则有可能出现一个使用法国橡木桶,另一个却使用美国橡木桶的情况,这两者的差异将是我们下次需要讨论的问题。

(作者:赵凤仪)

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