波尔多、波特与香槟:英国人是如何影响葡萄酒历史的 | 葡萄酒故事

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波特酒

比起波尔多红酒,在特定的历史条件下,英国对波特酒的影响更加深远。讽刺的是,英国人开始喝波特,最大的原因是波尔多红酒不够喝了:16世纪后期,英国和法国频繁交战,贸易停滞,酒商不得不四处寻求波尔多的替代品。

其中有个酒商的儿子名叫Job Bearsley [ 泰勒波特酒厂(Taylor Fladgate)的创始人],他当时冒着风险,在欧洲各地四处探访。1692年,他在上杜罗河谷(Upper Douro)找到了一款由耶稣会会士酿造的酒,这种酒风味强劲,让他觉得颇有前景。

和我们如今熟知的波特酿造方式不同,一开始人们酿造波特是完全不加白兰地的。不过数十年后,人们已逐渐习惯在完成发酵后加入少量葡萄烈酒;再往后,演变为在酿造过程中加入基本没有味道的白兰地。

这样的做法,其实是为了给波特酒上一道“保险”。在炎热的气候下,酒农把酒装上小船,沿着河流而下至波尔图港(Porto,波特酒Port这个名字便取自波尔图),这个过程是十分艰苦的;运送至英国的过程,就更遥远了。辛明顿家族酒庄(Symington Family Estates)的Paul Symington解释道:“(酿造波特时)加入白兰地,极有可能是因为英格兰/苏格兰的酒商希望酒液在运送至英国的长期航行中能稳定而不变质。”

Bearsley的发现得到了其他几家英国酒商的赞同,波特酒也随之风行一时。1703年,英国和葡萄牙签署《梅休因条约》,两国之前的贸易享受更多优惠政策,进一步推动了波特酒的传播。

18世纪波特酒的航运货量规模巨大,航行开始于盖亚新城(Vila Nova de Gaia),再行至波尔图河岸;当时的主要酒商包括泰勒酒庄,还有其它一些——后来不少被辛明顿家族收入旗下。当时有个打着旗号为“三瓶子”的俱乐部,会员聚集起来单纯为了买醉。甚至还有“六瓶子”联盟,当中一个会员曾被问到他是否曾经一晚不需要任何协助喝掉三瓶波特酒,他打趣回应道:“先生,并没有,我还喝了一瓶马德拉酒助阵。”

撇开这些轻狂的言论,英国人对波特的青睐带来不少积极影响。当中,最值得一提的要数“年份(vintage)”这一概念的建立。辛明顿家族曾经写道:“是英国人首次发现年份波特酒的伟大之处,”而玻璃瓶子在其中发挥了关键效用。

18世纪末,葡萄牙本土生产的玻璃瓶子逐渐转变为圆柱形、瓶肩较窄的设计。就如波尔多红酒,人们很快发现最好的波特酒能在陈年中得到发展,尤其是那些经过正式发布的年份酒款。不久之后,英国的酒窖酒存入了成箱成箱以木塞封存好的波特酒。由于波特在陈年过程中会产生大量沉积物,醒酒器、开瓶器还有一系列葡萄酒礼仪习俗因此应运而生,而且沿用至今。

由于英国对波特酒的需求飙升,移民此地的加利西亚人石匠们通过不懈努力(加之无数的火药轰炸),开辟了陡峭的、片岩土质的梯田——也造就了如今享有盛名的上杜罗河谷(Upper Douro)壮观的景象。“我第一次来到上杜罗河谷,便为它美丽壮观的景象及出产优质葡萄酒的巨大潜力所折服。时至如今,我依然对它保持着敬畏。”飞鸟园酒庄(Quinta do Noval)庄主Christian Seely如是说。

所以这个故事告诉我们,英国人真的从物理上改变了世界葡萄酒版图……

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- 香槟:玻璃瓶的大作用

编译: Miya Gu

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